Endocarditis bacteriana: Qué es, síntomas, tipos y tratamiento – Guía completa

La endocarditis bacteriana es una infección grave que afecta las estructuras internas del corazón, especialmente las válvulas cardíacas. Se produce cuando bacterias ingresan al torrente sanguíneo y se adhieren a las superficies internas del corazón. Esta enfermedad puede ser muy peligrosa y potencialmente mortal si no se trata adecuadamente.

Existen dos tipos de endocarditis bacteriana: aguda y subaguda. La endocarditis aguda se desarrolla rápidamente y causa síntomas intensos y fáciles de identificar. Por otro lado, la endocarditis subaguda puede tardar semanas o incluso meses en mostrar síntomas, los cuales suelen ser menos específicos.

Los síntomas de la endocarditis bacteriana varían según el tipo de infección. En el caso de la endocarditis aguda, es común que la persona experimente fiebre alta, escalofríos, cansancio excesivo, hinchazón de las piernas y los pies, falta de aire y pequeñas manchas de sangrado en las palmas de las manos y los pies. Por otro lado, los síntomas de la endocarditis subaguda suelen ser fiebre baja, sudor nocturno, fatiga fácil, falta de apetito, pérdida de peso, pequeños nódulos dolorosos en los dedos de las manos o los pies, y ruptura de pequeños vasos sanguíneos en los ojos, la boca, el pecho o los dedos de las manos o los pies.

El diagnóstico de la endocarditis bacteriana se realiza a través de diferentes exámenes. Uno de los más comunes es el ecocardiograma, que permite ver el funcionamiento del corazón y detectar posibles anomalías. Además, se realizan análisis de sangre para detectar la presencia de bacterias en el torrente sanguíneo, conocido como bacteriemia.

La endocarditis bacteriana puede tener diversas causas y factores de riesgo. La principal causa en Brasil es la enfermedad valvular reumática. Sin embargo, existen otros factores que aumentan el riesgo de padecer esta enfermedad, como el uso de drogas intravenosas, la realización de piercings en lugares poco higiénicos, la falta de uso previo de antibióticos antes de tratamientos dentales, y la colocación de dispositivos intracardíacos como marcapasos o prótesis valvulares. Además, la realización de hemodiálisis también aumenta el riesgo de complicaciones de endocarditis bacteriana.

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¿Por qué los problemas dentales pueden causar endocarditis?

Una de las principales causas de endocarditis bacteriana es la realización de procedimientos dentales, como extracciones de dientes o tratamientos de caries. Durante estos procedimientos, las bacterias de la boca, incluyendo las presentes en las caries, pueden ingresar al torrente sanguíneo y acumularse en el corazón, causando la infección. Por esta razón, las personas con alto riesgo de endocarditis, como aquellas con prótesis valvulares o marcapasos, deben tomar antibióticos una hora antes de estos procedimientos dentales para prevenir la endocarditis bacteriana.

Tratamiento de la endocarditis bacteriana

El tratamiento de la endocarditis bacteriana generalmente consiste en el uso de antibióticos, ya sea por vía oral o intravenosa. La elección del antibiótico dependerá del microorganismo identificado en la sangre. En casos más graves, donde los antibióticos no son efectivos o la infección es de gran tamaño, puede ser necesaria la cirugía para reemplazar las válvulas cardíacas por prótesis.

Es importante destacar que la profilaxis de la endocarditis se realiza especialmente en personas con alto riesgo de desarrollarla, como aquellas con válvulas artificiales, pacientes que ya han tenido endocarditis, personas con enfermedad valvular y que han recibido un trasplante de corazón, y pacientes con enfermedades cardíacas congénitas. Antes de cualquier tratamiento dental, el dentista debe indicar al paciente la toma de antibióticos para prevenir la endocarditis bacteriana.

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Preguntas frecuentes

¿Es la endocarditis bacteriana una enfermedad grave?

Sí, la endocarditis bacteriana es una enfermedad grave que puede causar complicaciones serias y potencialmente mortales si no se trata adecuadamente.

¿Cómo puedo prevenir la endocarditis bacteriana?

Si estás en riesgo de desarrollar endocarditis bacteriana, es importante seguir las recomendaciones de tu médico y dentista. Debes tomar antibióticos antes de los procedimientos dentales y mantener una buena higiene bucal para prevenir infecciones dentales.

¿Cuáles son los síntomas de la endocarditis bacteriana?

Los síntomas de la endocarditis bacteriana pueden variar, pero suelen incluir fiebre, fatiga, falta de apetito y pérdida de peso, entre otros.

Conclusión:

La endocarditis bacteriana es una infección grave que afecta las estructuras internas del corazón. Es importante conocer sus síntomas y factores de riesgo, así como seguir las recomendaciones médicas para prevenirla y tratarla adecuadamente. Si tienes alguna duda o sospecha de endocarditis bacteriana, consulta a un médico lo antes posible.

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