Artritis infantil: causas, síntomas y tratamiento – Guía completa

La artritis infantil es una enfermedad poco común que afecta a niños y niñas hasta los 16 años. Esta enfermedad se caracteriza por la inflamación de una o más articulaciones, pudiendo afectar también otros órganos como la piel, el corazón, los pulmones, los ojos y los riñones. Es importante poder reconocer los síntomas y recibir un diagnóstico adecuado para poder realizar un tratamiento efectivo.

«La artritis infantil puede ser una verdadera batalla para los niños y sus familias, pero con el tratamiento adecuado y el apoyo necesario, pueden sobrellevarla de la mejor manera.»

Tipos de Artritis Infantil

Existen varios tipos de artritis infantil, cada uno con características y síntomas específicos:

Artritis Oligoarticular

Este tipo de artritis afecta a cuatro o menos articulaciones. Por lo general, se presenta en niños pequeños y es más común en niñas que en niños. Las articulaciones más afectadas suelen ser las rodillas, los tobillos y las muñecas. En algunos casos, también puede afectar los ojos.

Artritis Poliarticular

Se caracteriza por afectar a cinco o más articulaciones en los primeros seis meses de la enfermedad. A diferencia de la artritis oligoarticular, este tipo de artritis es más común en niños y niñas mayores. Las articulaciones más afectadas suelen ser las de las manos y los pies.

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Artritis Sistémica

Este tipo de artritis se caracteriza por acompañar a la artritis con fiebre y afectación de otros órganos del cuerpo, como la piel, el corazón, los pulmones y los riñones. Es menos común que los otros tipos de artritis infantil, pero puede ser más grave.

Artritis relacionada con Entesite

Este tipo de artritis se caracteriza por la inflamación en los puntos de fijación de los tendones en los huesos, conocidos como entesis. Puede presentarse en niños y niñas con enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, entre otras.

Artritis Psoriásica Juvenil

Este tipo de artritis se caracteriza por la presencia de artritis y signos de psoriasis, una enfermedad inflamatoria crónica de la piel. Puede afectar tanto a niños como a adolescentes.

Artritis Indiferenciada

Este tipo de artritis no cumple los criterios para ninguna de las categorías anteriores. Puede presentarse como una forma transitoria de la enfermedad y luego dar lugar a un tipo específico de artritis infantil.

Síntomas de la Artritis Infantil

La artritis infantil puede manifestarse de diferentes formas, pero los síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor y hinchazón en una o más articulaciones
  • Manchas en el cuerpo
  • Ojos irritados y cambios en la visión debido a la inflamación ocular
  • Fiebre constante por debajo de los 38ºC
  • Dificultad para mover un brazo o pierna
  • Aumento del tamaño del hígado o el bazo
  • Cansancio excesivo y falta de apetito

Es importante tener en cuenta que estos síntomas pueden variar de un niño a otro, y algunos niños pueden no presentar todos los síntomas mencionados.

Diagnóstico de la Artritis Infantil

No existe un examen de sangre específico para detectar la artritis infantil en niños. El diagnóstico se realiza a través de una combinación de diferentes exámenes médicos y pruebas, incluyendo:

  • Análisis de sangre
  • Radiografías
  • Resonancia magnética
  • Ecografía

Estos exámenes se realizan para descartar otras posibles causas de los síntomas antes de llegar a un diagnóstico de artritis infantil.

Causas de la Artritis Infantil

La artritis infantil se produce por una alteración en el sistema inmune, que lleva a que el propio sistema inmune ataque y dañe la membrana que recubre las articulaciones, lo que provoca inflamación y dolor. A diferencia de la artritis en adultos, la artritis infantil no es hereditaria y no se transmite de padres a hijos.

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Tratamiento de la Artritis Infantil

El tratamiento de la artritis infantil está orientado por un reumatólogo pediátrico, quien evaluará cada caso de manera individualizada. El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas, prevenir el daño articular y mejorar la calidad de vida del niño. Esto puede incluir el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos adaptados al peso del niño, fisioterapia para la rehabilitación y recuperación de la movilidad de las articulaciones, y terapias biológicas en caso de falta de respuesta a los medicamentos convencionales. En algunos casos, puede ser necesario realizar inyecciones de corticoides en la articulación afectada. Además, es fundamental contar con el apoyo psicológico y el apoyo familiar para sobrellevar la enfermedad de la mejor manera posible.

¿Cómo prevenir la artritis infantil?

Si bien no se pueden prevenir todas las formas de artritis infantil, hay algunas medidas que se pueden tomar para reducir el riesgo:

  • Mantener una alimentación saludable y equilibrada, rica en frutas, verduras y alimentos ricos en calcio.
  • Promover la práctica regular de ejercicio físico, evitando el sedentarismo y fomentando actividades al aire libre.
  • Mantener un buen estado de salud general, incluyendo mantener las vacunas al día y tener precauciones para prevenir infecciones.

Consejos para la atención de niños con artritis infantil

La atención de un niño con artritis infantil requiere de algunos cuidados especiales. Aquí hay algunos consejos que pueden ayudar a mejorar la calidad de vida del niño:

  • Establecer rutinas y horarios regulares para ayudar al niño a sentirse más seguro y organizado.
  • Adaptar las actividades diarias para evitar esfuerzos excesivos en las articulaciones afectadas.
  • Proporcionar apoyo emocional y social al niño, animándolo a hablar sobre sus sentimientos y experiencias.
  • Promover la inclusión del niño en la vida escolar y social, manteniendo una comunicación constante con los profesores y educadores.

Ejercicios recomendados para artritis infantil

Realizar ejercicios regulares puede ayudar a mejorar la movilidad y la fuerza de las articulaciones afectadas por la artritis infantil. Algunos ejercicios recomendados incluyen:

  • Ejercicios de movilidad y flexibilidad, como estiramientos suaves y movimientos articulares.
  • Ejercicios de fortalecimiento de los músculos para mejorar la estabilidad de las articulaciones.
  • Actividades acuáticas, como natación o aquagym, que reducen el impacto en las articulaciones y mejoran la movilidad.

Preguntas frecuentes

1. ¿Cuál es la edad máxima para que un niño pueda desarrollar artritis infantil?

La artritis infantil puede afectar a niños y niñas hasta los 16 años. Sin embargo, es más común en niños de entre 1 y 3 años, y en niñas mayores de 8 años.

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2. ¿La artritis infantil tiene cura?

No existe una cura definitiva para la artritis infantil, pero con el tratamiento adecuado, la mayoría de los niños pueden llevar una vida normal y controlar los síntomas de la enfermedad.

3. ¿Es seguro que un niño con artritis infantil practique deporte?

Sí, es seguro que un niño con artritis infantil practique deporte, siempre y cuando se adapten las actividades a las necesidades y limitaciones del niño. Es importante trabajar de la mano con un profesional de la salud y un entrenador especializado para elegir los ejercicios más adecuados.

4. ¿La artritis infantil afecta al crecimiento de los niños?

La artritis infantil puede afectar el crecimiento de los niños en algunos casos, especialmente si no se controlan los síntomas de la enfermedad. Es importante realizar un seguimiento médico regular para evaluar el crecimiento y tomar las medidas necesarias en caso de afectación.

5. ¿La artritis infantil es hereditaria?

No, la artritis infantil no es hereditaria y no se transmite de padres a hijos. Sin embargo, hay algunos factores genéticos que pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad.

6. ¿Cuál es la causa de la artritis infantil?

La causa exacta de la artritis infantil no se conoce, pero se cree que hay una combinación de factores genéticos y ambientales que pueden desencadenar la enfermedad en niños susceptibles.

7. ¿La artritis infantil es una enfermedad común?

No, la artritis infantil es una enfermedad poco común. Se estima que afecta a aproximadamente 1 de cada 1,000 niños.

8. ¿La artritis infantil puede afectar a otros órganos?

Sí, la artritis infantil puede afectar a otros órganos, como la piel, el corazón, los pulmones, los ojos y los riñones. En estos casos, se habla de artritis sistémica, que es menos común pero puede ser más grave.

9. ¿Cuánto dura el tratamiento de la artritis infantil?

El tratamiento de la artritis infantil es a largo plazo y puede durar varios años. El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas y prevenir el daño articular, por lo que requerirá un seguimiento médico regular y ajustes en el tratamiento según sea necesario.

10. ¿La artritis infantil puede desaparecer por sí sola?

En algunos casos, la artritis infantil puede desaparecer por sí sola, especialmente en los tipos oligoarticulares. Sin embargo, es importante recibir un diagnóstico y un tratamiento adecuados para controlar la enfermedad y prevenir el daño articular.

11. ¿La artritis infantil afecta más a niños o niñas?

La artritis infantil afecta a niños y niñas por igual, aunque algunos tipos de artritis son más comunes en niñas que en niños.

Conclusión:

La artritis infantil es una enfermedad rara que afecta a niños y niñas hasta los 16 años. Se caracteriza por la inflamación de una o más articulaciones y puede afectar también otros órganos del cuerpo. Es importante reconocer los síntomas y recibir un diagnóstico y un tratamiento adecuados para controlar los síntomas, prevenir el daño articular y mejorar la calidad de vida del niño. Con el apoyo médico, el apoyo psicológico y el apoyo familiar, los niños con artritis infantil pueden llevar una vida normal y enfrentar los desafíos de la enfermedad de manera positiva.

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