¿Cómo reconocer y tratar la meningitis?

La meningitis es una enfermedad que puede poner en peligro la vida y que provoca la inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. Puede ser causada por diferentes agentes, como bacterias, virus, hongos o parásitos.

No hay nada más aterrador que un dolor de cabeza tan intenso que piensas que es un cerebro explotando.

Tipos de meningitis

Existen varios tipos de meningitis, entre los cuales se destacan:

Meningitis bacteriana

La meningitis bacteriana es la forma más grave de la enfermedad y puede ser mortal en cuestión de horas si no se trata adecuadamente. Las bacterias que pueden causar esta forma de meningitis suelen ser transmitidas de persona a persona a través de las gotas de la respiración, como la tos o los estornudos.

Meningitis viral

La meningitis viral es más común y menos grave que la meningitis bacteriana. Es causada por diferentes virus que pueden transmitirse a través de la saliva, las secreciones nasales o las heces de una persona infectada.

Meningitis fúngica

La meningitis fúngica es una forma rara de la enfermedad y suele afectar a personas con sistemas inmunitarios debilitados, como aquellas con VIH/SIDA o que estén recibiendo tratamiento contra el cáncer.

Meningitis no infecciosa

La meningitis no infecciosa puede ser causada por múltiples factores, como ciertos medicamentos, enfermedades autoinmunes o tumores. No es contagiosa y no se transmite de persona a persona.

Síntomas de la meningitis

Los principales síntomas de la meningitis incluyen:

  • Fiebre alta y repentina
  • Dolor de cabeza intenso
  • Rigidez en el cuello
  • Dificultad para mover el cuello
  • Sensibilidad a la luz y a los ruidos
  • Confusión mental
  • Sonolencia
  • Falta de apetito
  • Sed
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En bebés menores de 2 años, los síntomas pueden incluir:

  • Llanto constante
  • Irritabilidad
  • Sonolencia
  • Falta de ánimo
  • Falta de apetito
  • Rigidez en el cuerpo y en el cuello
  • Hinchazón en la cabeza (en algunos casos)

Diagnóstico de la meningitis

Para diagnosticar la meningitis, es necesario consultar a un médico y que este evalúe los síntomas. Algunos exámenes comunes incluyen:

  • Cultivo del líquido cefalorraquídeo
  • Análisis de sangre
  • Punción lumbar
  • Pruebas de imágenes

Tratamiento de la meningitis

El tratamiento de la meningitis se lleva a cabo en el hospital y puede incluir el uso de diferentes medicamentos según la causa de la enfermedad:

  • Antibióticos para la meningitis bacteriana
  • Antivirales para la meningitis viral
  • Antifúngicos para la meningitis fúngica

Además de los medicamentos, se brindan cuidados médicos y terapia de apoyo para ayudar en la recuperación.

Prevención de la meningitis

La mejor forma de prevenir la meningitis es mediante la vacunación. Es importante vacunarse, especialmente en recién nacidos y niños hasta los 12 años. Además, es necesario mantener una buena higiene, lavándose las manos con frecuencia y manteniendo los ambientes limpios y bien ventilados.

En casos de meningitis bacteriana, es fundamental tomar precauciones para evitar el contagio, como evitar el contacto cercano con personas infectadas y no compartir utensilios personales.

Conclusión:

La meningitis es una enfermedad grave que puede tener complicaciones y consecuencias graves. Es importante reconocer los síntomas y buscar atención médica de inmediato si se sospecha de esta enfermedad. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son fundamentales para una mejor recuperación.

 

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