Marasmo: Una enfermedad silenciosa que afecta principalmente a los niños

El marasmo, también conocido como desnutrición calórico-proteica, es una enfermedad grave que afecta principalmente a los niños, aunque también puede ocurrir en adultos. Se caracteriza por la falta de ingesta calórica en la dieta, lo que lleva a una malnutrición severa y a una serie de complicaciones de salud. En este artículo, exploraremos en detalle qué es el marasmo, sus causas y complicaciones, así como también los principales síntomas y opciones de tratamiento.

«La nutrición es la única terapia que puede curar el marasmo, pero también puede prevenirlo».

Definición y características del marasmo en enfermería

El marasmo es una condición de desnutrición grave en la cual el cuerpo no recibe los nutrientes necesarios para funcionar correctamente. Esto puede ser causado por una ingesta inadecuada de alimentos, anorexia, desmame precoz, diarrea crónica o demencia. Esta falta de nutrientes esenciales puede llevar a una serie de complicaciones de salud, como retraso en el crecimiento, debilidad muscular, apatía y pérdida de peso.

En términos de diagnóstico, el marasmo se diferencia del Kwashiorkor, otro tipo de desnutrición grave. Mientras que el marasmo es causado por la falta de ingesta calórica, el Kwashiorkor se caracteriza por la deficiencia extrema de proteínas en la dieta. El diagnóstico del marasmo se realiza a través de un examen físico realizado por un médico, que evalúa el peso, la estatura y las circunferencias del cuerpo para determinar el grado de desnutrición.

Causas del marasmo

Las causas del marasmo son variadas y van desde la falta de acceso a alimentos adecuados hasta trastornos del apetito y enfermedades crónicas. Algunas de las causas más comunes incluyen:

  • Ingesta inadecuada de alimentos: ya sea debido a la falta de recursos económicos o a la falta de conocimientos sobre una alimentación adecuada.
  • Anorexia: un trastorno alimentario que implica una restricción extrema de la ingesta calórica.
  • Desmame precoz: cuando se interrumpe la lactancia materna antes de los seis meses de edad, sin una transición adecuada a alimentos sólidos.
  • Diarrea crónica: una condición que puede dificultar la absorción de nutrientes.
  • Demencia: una disminución cognitiva que puede afectar la capacidad de una persona para alimentarse adecuadamente.
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Es importante tener en cuenta que la falta de acceso a alimentos adecuados es un factor determinante en la aparición del marasmo. Esta enfermedad es más común en áreas con altos índices de pobreza y desnutrición, donde la falta de recursos y la falta de conocimientos sobre una alimentación adecuada pueden contribuir a su desarrollo.

Complicaciones del marasmo

El marasmo puede tener graves complicaciones para la salud si no se trata adecuadamente. Algunas de las complicaciones más comunes incluyen:

  • Infecciones: el sistema inmunológico se debilita debido a la falta de nutrientes esenciales, lo que aumenta el riesgo de infecciones.
  • Deshidratación: la falta de ingesta calórica y de líquidos puede llevar a una deshidratación severa.
  • Desequilibrio de electrolitos: la falta de nutrientes puede desequilibrar los niveles de electrolitos en el cuerpo, lo que puede tener graves consecuencias para el funcionamiento adecuado de los órganos.
  • Insuficiencia cardíaca: en casos extremos, la falta de nutrientes puede llevar a una insuficiencia cardíaca debido a la debilidad muscular.

Por lo tanto, es fundamental diagnosticar y tratar el marasmo lo antes posible para prevenir complicaciones graves e incluso la muerte. El tratamiento del marasmo generalmente consiste en la rehabilitación nutricional y la atención médica adecuada. Esto puede incluir el uso de antibióticos para tratar infecciones, suplementos nutricionales para mejorar el estado nutricional y un plan de alimentación especializado para restablecer un equilibrio adecuado de nutrientes.

El marasmo es una enfermedad grave de desnutrición que puede afectar tanto a niños como a adultos. Se caracteriza por la falta de ingesta calórica en la dieta, lo que lleva a una malnutrición severa y a una serie de complicaciones de salud. Es crucial diagnosticar y tratar el marasmo lo antes posible para prevenir complicaciones graves e incluso la muerte. Con la atención médica adecuada y la rehabilitación nutricional, es posible superar esta enfermedad y mejorar la calidad de vida de quienes la padecen.

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